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中国的两种宠物文化

阅读次数: 次  来源:  发布时间:2018-09-10

 “宠”字最早在甲骨文中是由一个房屋和一个张着大嘴的蟒蛇组成,表示养蟒的房屋。中国古人称蛇为小龙,认为家中养蛇能够带来吉祥与福气。在《说文解字》中有云,宠,尊居也。后来“宠”字的本意渐渐消失,而被引申为“疼爱,关心,爱意”。由此可见,当中国人谈到宠物的时候,一方面指的是被人所圈养,另一方面则是指的必须要“疼爱,关心”。

中国人养宠物的历史由来已久,养的东西也是五花八门。林和靖的“梅妻鹤子”颇具风雅,汉武帝对“汗血宝马”情有独钟,明朝的皇帝们则干脆在京城里建了虎城、象房、豹房、鹁鸽房、鹿场、鹰房等多处饲养动物的场所,俨然一个动物园。清朝的八旗子弟则是集大成者,天上飞的,地下走的,水里游的无所不养,无所不玩。
 
古代中国人养宠物一般有两个原因,一个是实用性。狗和猫是最典型的例子。养猫是为了抓老鼠。《礼记》中记载:“迎猫,为其食田鼠也”。老牌猫奴陆游也是“裹盐迎得小狸奴,尽护山房万卷书”;养狗则是为了看家护院或者是打猎,诸如刘长卿的“柴门闻犬吠,风雪夜归人”以及苏轼的“左牵黄,右擎苍,锦帽貂裘,千骑卷平冈”。另一个原因则是玩赏性,养什么宠物决定了你的身份和品味。明代格调生活指南的《长物志》仍然不认可猫狗作为较为雅致的爱好。文震亨在《长物志》中写道:“ 长物,本乃身外之物,饥不可食、寒不可衣。然则凡闲适玩好之事,自古就有雅俗之分。长物者,文公谓之‘入品’,实乃雅人之致。”那么什么动物是雅人之致呢?是飞鸟,是游鱼。
 
当然,也有少数品种的狗和猫是作为玩赏的宠物,但是只有特权阶级才能够养。例如,中国传统的玩赏犬京巴犬,已经有四千年的历史,但是一直只允许在宫廷繁殖,供皇亲贵胄和朝廷重臣玩赏。在唐朝曾有偷运京巴犬而被判刑的记载。猫作为玩赏宠物则要晚许多,南宋《咸淳临安志》中有记载“都人畜猫,长毛白色者,名狮猫。盖不捕之猫,徒以观美,特见贵爱。”这种狮猫,是由引进的波斯猫和中国本地的狸猫杂交而成。还有一种颜色纯黄的猫,被称为“金猫”,在古代也是非皇亲贵族不能养。
 
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